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開店休業の記

Smith さんのメールから・12

 Smith さんがネブラスカ州の風景の写真を送ってくれました。そこには大量の牛とガチョウが・・・(笑)。

 ネブラスカ州の面積は日本の半分ほどなのですが、人口は200万人弱とかなり少なく、代わりに牛が800万頭いるそうで・・・、人の4倍かい!

 牛といっしょに馬に乗った牧童らしき人影が写っていたので、「本物のカウボーイ?」と訊いたら、「本物よ。でも今はカウガールの方が多いのよ!」と注意されました。男女両方を指す場合は、cowpoke と言うらしいです。

 牛の話題で思い出し、円安で主にアメリカ産牛肉を使っている牛丼が大幅値上げになり、日本では非常にポピュラーな食べ物だけにショックを受けている人が大勢いると書いたら、ここ2〜3年はかの地でも牛肉は値上がりが続いているそうです。写真にあんだけ写っているのに・・・、ううむ、牛丼1杯280円なんてのはもはや・・・。

 この冬、アメリカは記録的な寒波に襲われているそうなので、「そちらはどう?」と訊いたら、観測が始まった1870年以来(!)もっとも寒い冬になっているそうです。大雪にも見舞われているそうで、公共交通がないところなので心配・・・。